Datos sobre radicales libres que debe saber

Datos sobre radicales libres que debe saber

Gastar dinero en productos antienvejecimiento no es raro para muchas personas hoy en día. Según un informe de la compañía de inteligencia de mercado Zion Market Research, la industria de productos antienvejecimiento fue valorada en $ 140.3 mil millones en 2015, y se espera que se dispare a $ 216.52 mil millones en 2021.1

 

Pero, ¿cuál es exactamente la causa del envejecimiento, el problema que la mayoría de las personas intenta resolver al comprar estos productos? Todos los signos apuntan a radicales libres, que pueden llevar a efectos devastadores si no se resuelven. Este artículo trata sobre los radicales libres, cómo afectan su salud y los mejores métodos para combatirlos eficazmente sin dañar su billetera.

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¿Qué son los radicales libres?
Los radicales libres son átomos inestables y altamente reactivos o un grupo de átomos con un electrón no apareado.2 Los radicales libres se forman en nuestro cuerpo cuando se rompe un enlace débil entre los electrones, lo que resulta en un número desigual de electrones. Un electrón desapareado se vuelve químicamente reactivo y tratará de obtener un electrón de una molécula vecina para estabilizarse a sí mismo.

Después de que el radical libre gana un electrón, su “víctima” es ahora una molécula corta y se convierte en un radical libre que también intentará tomar otro electrón de una molécula. Esta reacción en cadena se denomina “cascada de radicales libres”, que puede dañar el tejido vivo. Existen numerosos ejemplos de radicales libres, la mayoría de los cuales se derivan de átomos de oxígeno y se denominan “especies reactivas de oxígeno” (ROS).

Los radicales libres altamente reactivos pueden dañar moléculas importantes como el ADN, proteínas, carbohidratos y lípidos en el núcleo y en las membranas celulares.6 Los radicales libres también pueden abrumar al cuerpo y provocar inflamación, envejecimiento acelerado y envejecimiento oxidativo. Para combatir los radicales libres, aumente la ingesta de antioxidantes de diferentes fuentes (más información sobre esto más adelante), ya que pueden ralentizar o incluso prevenir la oxidación de las moléculas.

¿Qué causa que se formen radicales libres?
Los radicales libres y otras ROS se desarrollan debido a reacciones enzimáticas y no enzimáticas, que son procesos metabólicos normales en el cuerpo humano. Las reacciones enzimáticas que son responsables de la formación de radicales libres incluyen los procesos en la cadena respiratoria, en la fagocitosis, en la síntesis de prostaglandinas y en el sistema del citocromo P-450.

Los radicales libres también pueden desarrollarse debido a reacciones no enzimáticas de oxígeno con compuestos orgánicos y producción iniciada por reacciones ionizantes. En algunos casos, su sistema inmune, que es responsable de proteger su cuerpo de enfermedades, puede crear radicales libres a propósito para neutralizar virus y bacterias.

También hay evidencia que sugiere que el ejercicio puede causar la formación de radicales libres. Las lesiones físicas provocadas por los deportes de contacto o las conmociones cerebrales pueden desencadenar la producción de radicales libres, aunque también puede involucrar el ejercicio agudo.

El ejercicio induce la producción aeróbica de trifosfato de adenosina (ATP) y la consiguiente fuga de electrones individuales del transporte de electrones en la Etapa 4 de la mitocondria, con la ubicación principal de esta fuga de electrones en la coenzima Q. Aumento del metabolismo o pasando del reposo a submáxima el ejercicio máximo también puede conducir a la producción de radicales libres.

Se calcula que del 4 al 5 por ciento del oxígeno que consume se convierte en radicales libres, porque la producción de energía anaeróbica proporciona iones de hidrógeno que pueden reaccionar con un radical libre de oxígeno y formar ROS como el peróxido de hidrógeno. La hipotermia inducida por el ejercicio también es otra posible razón para aumentar la producción de radicales libres en el cuerpo.

Sin embargo, aunque se sabe que el ejercicio aumenta la producción de radicales libres, es poco probable que el ejercicio cause daños sustanciales a una persona sana normal. Por último, aparte de la actividad física, hay alimentos que pueden causar la formación de radicales libres: 12

• Grasas y aceites: se oxidan durante el almacenamiento debido a la exposición a la luz, el aire o el calor, lo que lleva a la formación de radicales libres y al desarrollo de olores desagradables y rancios.

Otra forma en que las grasas y los aceites se oxidan y desencadenan la producción de radicales libres es calentándolos a altas temperaturas, como cuando se fríen en profundidad. Además, si tienes el hábito de reutilizar las grasas de cocina, tienden a estar más oxidadas y pueden producir incluso más radicales libres.

• Carnes cocinadas y procesadas: estos alimentos se pueden oxidar a altas temperaturas debido a las grasas en la carne o al hierro en la carne roja. Mientras tanto, los conservantes añadidos a las salchichas, tocino, jamón, salchichas, salami, carne en conserva y carnes frías también pueden impulsar la producción de radicales libres.

• Bebidas alcohólicas: estos han sido clasificados como carcinógenos humanos, y el Instituto Nacional del Cáncer hace hincapié en que esto se debe a que el alcohol crea radicales libres en el cuerpo, lo que puede ocasionar un mayor riesgo de cáncer.

Medicina Positiva